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中加雅思教你不用出国也能练就一口流利的口语

 中加雅思教你不用出国也能练就一口流利的口语

这篇文章的作者:小A,Top2硕士毕业,现供职一家500强外企,坐标北京。坚持原创两年,职场文章累计三十余万字。做职场最真实的分享。

公司的某次会上,因为主持会议的头儿是老外,所以会议是用英文开的。那天结束之后,有别的部门不太熟的同事在电梯间遇到我说:“没想到你口语那么好啊!你以前在国外留学的吗?”


这个问题我常常遇到,一些来出差的国外同事也都会问我,你在国外待过很久吗?


我在回答他的时候,脑子里也在想一个问题:“难道不出国,口语就不能好了吗?”


答案当然是否定的,因为周围的很多朋友以及我自己的例子都能说明。虽然我去过一个短暂的藤校summer school,但在那之前,我的口语也还算是不错,以前在知乎上看到过一个“学习英语给你带来了哪些机会”的时候,仔细想想很多机会竟然是英语口语带来的机会。(详戳:【188】那些名校出身却不从事本专业的毕业生都做了怎样的选择?


那不到俩月短暂的出国,如果说在口语方面的帮助的话,也就是学了一些更地道的表达方式、对不同生活场景中的应用更加熟悉、还有说得时候更加自然不刻意了吧。(毕竟是英语即兴表演时候的add-on queen,哈哈哈,想了解A的这段表演经历详戳:【220】Yes, and... 曾被叫做add-on queen



毕业之后进了外企,除了系统、电脑软件、通知、邮件是用英语,平时沟通是否需要,一般都取决于你的沟通对象。


如果参加培训有外国同事在场,出于礼貌大家都会用英语;直接和外国籍老板汇报,那也肯定需要用英语;还有和global的同事开电话会议,不同国家的人聚在一起,也只能用英语沟通了。所以并不是在外企,就会每时每刻都用到英语的。


虽然商务英语听力、阅读、写作的能力都提高了一大截,但口语,却因为疏于练习,还是更多停留在吃老本的阶段。那次会议上的发言,虽然别人说起来不错,但我心里知道自己有点没找着状态。那次之后我开始按照以前念书时候的一些方法练习,觉得慢慢找回一些状态。


其间一直有朋友或读者时不时地就会问我:“怎么提高口语?” 我都觉得这个问题太宽泛了,无非就是练习,但为了回答不显得太过敷衍,还是认真想了想以前帮助别人纠音以及提高口语的一些方法和技巧,用一些常用的问题以Q&A的方式列出来吧。


1. 环境重要吗?

重要,但是不能成为学好或者学不好的理由。那些说因为平时用不到所以口语不好的人,就跟平时如果环境中能用到,自己的口语就能好到哪去似的。


就算是没出过国,口语标准流利的人大有人在,也有大把大把出了国但点菜却还停留在“this, this, and that”水平的人。环境是影响因素,但不是决定因素。


2. 发音重要吗?

总是会有人提起来,表达出清楚的意思比发音更为重要,甚至还会举出自己某次出国旅游时靠简单词语加比划完成了沟通的例子作为佐证。


确实是有点道理,但那是不得已而为之,如果是在工作环境中,开口如果发音有很大的问题,别人是会没有耐心听下去的。所以发音,无论如何都是很重要的。


3. 纠结是英音还是美音?

这个问题就像我们小时候想着长大之后是去清华还是北大一样,你想太多了。


二者在个别发音和语调上会有差别,但平时使用过程中,没有人关注你是用英音还是用美音。市面上的材料还是美音多过英音,所以可以从美音入手,等练标准了,真心喜欢英音再往英音转也来得及。


除去英音听上去,主观觉得更“高级”之外,如果从事口译工作可以考虑用英音。因为相对来说,英音连读情况要少,一个词一个词蹦出来,语速要比同样情况下的美音要慢,这样能为口译留出更加充足的反应时间用于组织语言。


4. 英语基础发音怎么练习?

纠正基础发音的话推荐一本好书,叫作 American Accent Training,各大电商均有售,网上应该也有免费资源,但还是建议买回来,方便在书上做一些笔记,而且这本书在口语学习的任何阶段,都可以拿出来不断温习。


书中从音标出发,对音节重音、综合语调、断句、连读弱读都有单独的阐述,如果你一个个单词发音很清楚,但连起来怎么也学不像,很可能是这些方面出了问题。书中每一节配合的练习也简单可行,就算不用动脑,整个一遍念下来,口语也会有很大的改善。


而对那些进阶的人来说,这本书也可以重新检验一遍哪些地方还有可提升的空间,总有一些细小的地方,是以前注意得不够的。


5. 用什么方法练习?

模仿加跟读。


如果说上一步是固定下来了标准的发音,这时候就可以去模仿自己喜欢的native speaker的口音了。推荐的材料是那些真实的口语环境,比如模仿一段演讲,或是剧中的会话。


至于经济学人,托福阅读之类的,这些不适合一开始作为口语材料模仿,因为这部分没有音频,就算有音频,使用的词语包括句式也不是口语中常常使用的,往往都是一句三行半的材料。


模仿会话的话,有配音的app比较适合,可以一句一句地模仿,比如“英语趣配音”以及“英语魔方秀”。


6. 看美剧可以吗?

可以,但是作为学习的手段,你确定你能够足够有自控力吗?


首先看着看着,往往就会忘记练习口语的目的,学习效果就会打个折扣。再就是,很多美剧由于主题或者人物设定,掺杂大量某个领域的词汇,语言也不一定适合平时使用,比如《生活大爆炸》《实习生格蕾》这种。


如果你坚持要通过看美剧学习口语,建议选择合适的美剧作为跟读材料。在发音这些基础问题都解决了的情况下,跟读台词,训练自己的速度,以扩大词汇量和了解特定语言环境中的语言使用情况为主。


相关的书籍有《看美剧学英语》系列,有《老友记》、《生活大爆炸》、《绯闻少女》、《吸血鬼日记》这些知名美剧,书中列出了一些剧中的著名片段,附上一些语言知识点的解析,因为只有音频,所以如果看剧学习效果不好的可以尝试这个系列的书。


7. 基础发音、模仿、跟读每个学习阶段的关注重点是什么?

口语学习和提高不是一蹴而就的,每个阶段的侧重点肯定会有所不同。


最基础的阶段关注重点应该是发音,确保每个音都能够发得准确。当你发音不够完美的时候,还是要从纠音开始,找到自己哪一部分的音节有问题集中去改。


就我以前帮助别人纠音的经验来说,问题最多的是元音发得不够饱满,单词内部没有重音和节奏,以及个别音比如[v],[θ],[ð]发不准。


在基础发音没什么问题之后的模仿阶段,重点应该是单词和单词之间的关系,比如意群划分所带来的断句,连读弱读导致的整个句子之间的节奏感和流畅感,以及不同语调所表达的不同意义。


在跟读阶段,可以找合适的美剧当作材料,跟读的过程中侧重点,我个人总结是更加注重神而不是形。就是说,不必一个词一个词当作精读材料死抠,但要关注那些在特定场合下是如何表达的,这种地道的表达需要记下来。


比如《老爸老妈浪漫史》里,提到约会吃完饭男主结账,女生没有表示要付款的意思,这种情况男主就表达为:you didn"t do the check dance。


另外重神而不是形还有一个意思,就是跟读台词的时候,如果一句话很快过去,你要跟随对方的语调高低起伏,哪怕哼哼唧唧过去其中一两个词还没来得及读都没有关系。


8. A自己常用/喜欢的口语练习材料?

在漫长的英语学习中,可以说接触过太多的材料了,以前念书时的一个爱好就是每隔一段时间就去书店里买一堆英语学习方面的书,在十年前的那个年代,平均每个月花在各类英语书上的钱是二百元,虽然有相当一部分都没有读完……直到现在,花在阅读方面的钱都不一定能达到当时那个水平。


接触过的每一本其实都是一点一滴的积累,但现在回想这么多年的口语学习,记住的只有一些经典,这些是我觉得口语帮助最大、比较喜欢、反复推荐给周围朋友的:

书:American Accent Training;

演讲类:Steve Jobs, Barack Obama, Sheryl Sandberg, J.K. Rowling, Jeff Bezos;

美剧:《老友记》《绯闻少女》《老爸老妈浪漫史》(最喜欢这部,故事叙述特别棒)


每个人都有自己的不同情况,可以结合自己的喜好筛选合适的材料,比如美剧类只有这几部我跟读的最多,因为胆子太小了所以刑侦类的哪怕悬疑的我都不看,加上严重脸盲所以人物角色太多的长相太相近的我也不看,比如《纸牌屋》……看了三集也没看明白谁是谁……



其实了解了基本的方法,有了一两种习惯使用的材料就差不多了,剩下的就是靠练,别无他法。


写这篇文章的过程中有个小插曲,有朋友K正好联系我,我们聊到以前念书时帮他纠音提高口语,我推荐给他的材料是乔帮主2005在斯坦福的演讲。


那时候2007年,演讲还没有像后来那样广为流传,他照着那篇模仿了很多遍。到2011年乔帮主逝世的时候,我写了篇文章感慨,K还留言说那时候你帮我纠音,让我练习他的演讲。


我就一路看着K的口语从一开始真的很艰难的水平,到后来申请到牛津杜克的offer,想想他在练习口语方面下的工夫和收获真是不可思议。


所以K的故事放在结尾,特别适合这篇文章吧。


P.S

关于英语口语问题,可以直接在这篇文章下留言;


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